Spring 2021: Note from the Office

(Spanish)

Why is precast concrete the strong, durable and cost-saving choice when installing a concrete structure on site? When it comes to infrastructure development, there are many components that go underground before a building, roadway or housing community starts to grow and take shape above ground. These underground structures may be manholes to carry storm sewer rainwater runoff, sanitary sewer plumbing drainage to sewer lines transporting waste to treatment plants, pull-boxes for electrical connections, grease interceptors for certain businesses such as restaurants, or sand interceptors for others such as laundry and car wash facilities, and drainage inlets for roadway construction or for onsite drainage, to name just a few of the many structures required for development.

So, what are the available choices when deciding to install any of these items? Well, you could go with “cast in place” where the contractor’s labor forces build the structure on site, actually forming the structure and pouring the ready mix in the field. Here, all quality and conformance to plans and specifications will be left in the hands of an onsite supervisor. The other choice, and wiser by all evaluations, is precast. Wiser yet would be precast concrete from an NPCA (National Precast Concrete Association) certified plant. Why is it wiser? Well, when you order a pre-engineered product from a certified plant, you are getting a product that either conforms to an ASTM (American Society for Testing and Materials) standard or has been designed by a certified licensed engineer that has determined the right mix design for the concrete, the proper size and placement for reinforcement, the proper wall thickness, as well as the bottom slab design and top slab design for parkway or highway traffic.

Then, this product is produced under the watchful eye of the plant’s QC (Quality Control) department where everything is checked for dimensions, quality and adherence to specifications. When the product is being poured it is, again, being checked for tolerance and proper placement of the concrete, coverage
of the steel reinforcement, and proper consolidation of the concrete and finish. When the product is stripped the following day or as prescribed by engineers’ direction, the product is then post-pour checked for accuracy to plans and specifications. Finally, the product will not be shipped until it has reached proper PSI (pounds per square inch) for strength per its design.

Listed here are only a few of the many checks and measures that go into producing a precast concrete structure that actually meets national standards for quality. Having a third-party independent, unannounced annual inspection of every certified plant in the country by an association run ANSI (American National Standards Institute) accredited program simply brings tons of value to each product produced in a certified plant.

Imagine, all this thought and preparation and procedure being poured into one single product, just so the customer can be assured that what they are paying for is of superior quality and will serve the end user, the building owner, the utility company, the taxpayers who are funding highway construction, or the homeowner, and provide value for their investment. Wow! All of this for less than what it costs to pour on site. It’s hard to argue with the value in getting a good investment when you use precast concrete. As I like to say, “I Just Love Precast Concrete.” As always, thank you to our staff, you are behind the success of Western Precast, and thank you to all of our contractors, clients and specifiers, you are who we are honored to serve. Stay safe and be kind to one another.

By: Leo Feuerstein

Spring 2021: Nota de la Oficina

Por qué el hormigόn prefabricado es la opciόn fuerte duradera y econόmica al instalar una estructura de hormigόn en el sitio? Cuando se trata de desarollo de infraestructura, hay muchos componentes que pasan a la clandestinidad antes de que un edificio, una carretera o una comunidad de viviendas comience a crecer y tomar forma sobre el suelo. Estas estructuras subterráneas pueden ser pozos de registro para llevar la escorrentía de aguas pluviales de alcantarillado pluvial, drenaje de plomería de alcantarillado que transportan desechos a plantas de tratamiento, cajas de distribuciόn para conexiones eléctricas, interceptores de grasa para ciertos negocios como restaurantes o interceptores de arena para otros como lavandería e instalaciones de lavado de autos y entradas de drenaje para la construcciόn de carreteras o para el drenaje en el sitio, por nombrar solo algunas de las muchas estructuras requiridas para el desarrollo.

Entonces, cuáles son las opciones disponibles al decidir instalar alguno de estos elementos? Bueno, podría ir con “fundiciόn en el lugar,” donde la fuerza laboral del contratista construye la estructura en el sitio, formando la estructura y vertiendo la mezcla preparado en el campo. Aquí, toda la calidad y conformidad con los planes y especificaciones se dejará en manos de un supervisor en el sitio. La otra opciόn, y más sabia según todas las evaluaciones, está prefabricada. Más sabio aún sería el hormigόn prefabricado de una planta certificada por la NPCA (Asociaciόn Nacional de Prefabricados de Hormigόn). Por qué es más sabio? Bueno, cuando solicita un producto prediseñado de una planta certificada, obtiene un producto que cumple con un estándar de ASTM (Sociedad Americana para Pruebas y Materiales) o que ha sido diseñado por un ingeniero con licencia certificado que ha determinado la combinaciόn de el diseño correcto para el hormigόn, el tamaño y la ubicaciόn adecuados para el refuerzo, el grosor de pared adecuado, así como el diseño de la losa inferior y el diseño de la losa superior para el tráfico de carreteras o avenidas.

Luego, este producto se produce bajo la atenta mirada del departamento de QC (Control de Calidad) de la planta, donde todo se verifica para determinar las dimensiones, la calidad y el cumplimiento de las especificaciones. Cuando se vierte el producto, nuevamente se vertifica la tolerancia y la colocaciόn adecuada del hormigόn, la cobertura del refuerzo de acero y la consolidaciόn del hormigόn y el acabado. Cuando el producto se desmonta al día siguiente o según lo prescrito por las instrucciones de los ingenieros, el producto se verifica después del vertido para verificar su precisiόn según los planos y especificaciones. Por ultimo, el producto no se enviará hasta que haya alcanzado los PSI (pounds per square inch) para la resistencia según su diseño.

Aquí se enumeran solo algunos de los muchos controles y medidas que se requieren para producir una estructura de hormigόn prefabricado que realmente cumpla con los estándares nacionales de calidad. Tener una inspecciόn anual no anuciada e independiente de un tercero de cada planta certificada en el país por parte de un programa acreditado por ANSI (Instituto Nacional Americano de Normas Nacionales) simplemente aporta toneladas de valor a cada producto producido en una planta certificada.

Imagínese, todo este pensamiento, preparaciόn y procedimiento se vierte en un solo producto, solo para que el cliente pueda estar seguro de que lo que está pagando es de calidad superior y servirá al usuario final, al propietario del edificio, a la empresa de servicios públicos, a los contribuyentes que están financiando la construcciόn de carrreteras, o el propietario de la vivienda, y aportan valor a su inversiόn. Guau! Todo esto por menos de lo que cuesta verter en el sitio. Es difícil discutir el valor de obtener una buena inversiόn cuando se utiliza hormigόn prefabricado. Como me gusta decir, “Me Encanta el Hormigόn Prefabricado.” Como siempre, gracias a nuestro personal, ustedes están detrás del éxito de Western Precast y gracias a todos nuestros contratistas, clientes y especificadores, ustedes son a quienes nos sentimos honrados de servir. Manténganse a salvo y sean amables unos con otros.

Por: Leo Feuerstein

Exits: Safety First!

(Spanish) Every building designed for human occupancy should be provided with exits thatare sufficient to permit the prompt escape of occupants in case of an

Read More »